本を読むってちょっとした特技?

8月 24th, 2015 - 

ずっと本を読んできましたので、すでに習慣化している私です。ヒマさえあれば文庫本を手にしていることが多いので、もはや活字中毒の域かもしれません。ここまで時間を多く取らなくても、学生になれば必要に迫られて誰で読書をするものだと思っていました。社会人になっても勉強は必要です。マナーやビジネスルールなど、今さら人には聞けないようなことも、本であれば購入してこっそり学習することもできます。ですから、本を読むなんて誰にでもできることだと思っていました。洋書はともかく、基本的に日本語ですので、ジャンルを絞ればほとんどの人が時間がないだけで読めるものだと思っていたのです。
ところが、友人と話をしているうちに、本当に読書が嫌いであるあるいは読めない人がいるということを知りました。学習に必要なものは読みますが、自分ではほとんど本を購入しないし、興味がないというのです。
以前、読む人と読まない人の差が開いていて中間が無い、といったデータを見たことがあります。読書とは趣味でもあり、習慣なのかもしれませんね。毎日ランニングをしている人のように、ある人にとってハードルは低いものでも、私のような運動不足の人には難しいように、活字を追うこともトレーニングが必要なのかもしれません。

「オススメの本」を聞かれると難しい…

8月 9th, 2015 - 

普段から文庫本を持ち歩いていることを友人たちにも知られているせいか、本の話題になると「面白い本を教えて」と聞かれることがあります。確かに、話題の本であれば、たいていチェックしていますが、私でも全ての本に精通しているわけではありません。まして、本と一口に言っても好きなジャンル以外のものもありますし、普段読まない人の好みを把握するのも難しいものです。
これが、同じように読書が趣味の人であれば、ちょっとのジャンル違いでもオススメすることができます。何となくですが、「あのひとの好みかも…」と思うのです。食べ物やファッションなども、同じことが言えるのではないでしょうか。
普段、まったくファーストフードを食べない人に、ハンバーガーをオススメするような感じだと思うのです。ハンバーガーといっても、スタンダードなものから、さまざまな具材が挟まれたものがあります。同じように、一般的には面白いと言われている作品や、ベストセラーをオススメしても、その人にヒットしてくれるかは誰にも分かりません。
少しでも、過去に読んでみて面白かったものや、好みを聞かせてくれると嬉しいですし、助かります。これから読書を楽しもうとする人へのオススメは、ちょっとした賭けのようでもありますよね。

毎年購入してしまうランキング本

7月 25th, 2015 - 

私は、自分のことを流行にはあまり流されない人間だと思っていました。しかし、そんな私でも毎年つい購入してしまうものがあります。それは、その年に発売された本のランキング本です。ジャンルごと、各種ありますが私は何といっても大好きなミステリーのものを購入しています。実は、もう10年くらいになってしまうかもしれません。学生のころには、お金はありませんでしたが、図書館の利用を駆使して新刊もどんどん読んでいたような記憶があります。その証拠に、年の瀬に発売されるランキング本に載る本の中には、数冊ですが「読了済みの本」があったものでした。
しかし、ここ数年は「自分が面白いと思った作品がランクインしているか」というよりも「人気があった作品の確認」となっています。この本で知った作品も数多く…。読んだ後に「面白そうだから買ってみようかな」という気持ちになるのです。利用方法が変わってきたことに気が付いたことも、ある年に急に思いついたのでした。それほど、自分のライフスタイルの変化も少しずつだったのでしょう。
本来のランキング本の用途を果たしていないかもしれませんが、ここまで話題の本を詳しく紹介している媒体もあまりありませんので、これからも大いに活用させていただきたいと思っています。

動物の写真集は癒される

7月 10th, 2015 - 

本は大好きですが、思わず手に取ってしまってもあまり購入しないジャンルがあります。それは、写真集です。大判で、キレイな印刷技術により迫力のある風景、被写体の魅力を最大限に活かした写真は、まさに眺めるための本と言っても過言ではありません。
私が購入しない理由は、第一に大判の物が多いということと、第二に値段が高いということです。最近では、文庫サイズの安価な写真集も発売されています。しかし、小さいサイズのものは、やはり迫力に欠けてしまうように思うのです。
なかなか手にできないジャンルではありますが、中でも大好きなのは動物を写したものです。身近にいる犬や猫といったペットたちから、ゾウやキリンといった動物園でしか見たことのないものまで、さまざまな作品があります。どれも、表情豊かで人間以外の良きものも確かに生命があることを教えてくれます。眺めているだけで癒され、心が穏やかになるとは、何とも不思議な効果ですよね。
少しずつでも、お気に入りの写真集を見つけて、手元に揃えてみたいと思います。有名な写真家さんなどもいらっしゃるのでしょうが、まずは自分の気に入ったものを少しずつ…という方法で揃えていきたいものです。見て楽しむ本というのが、少し手元にあってもいいと思うのでした。

文通はアナログ派?!

6月 25th, 2015 - 

「今時文通なんて…」と言われて久しいですが、相変わらず便箋は販売されていますし、切手もかわいらしい記念切手が定期的に発表されています。買う人は買うように、手紙も書く人書く…といったスタイルということで良いのではないでしょうか。
それに、手紙を書く人がメールを使用しないわけではありません。時と場合によって、さまざまなツールを使い分けている、といったカンジでしょうか。
私自身、普段はメールをたくさん使っていますが、いまだに文通が続いている友人もいます。学生時代からのお付き合いや、実は手紙の交換だけで繋がっているといういわゆる文友も何人かいたりするのです。仕事をしていると、忙しいときもあり何か月も間が空いてしまうこともあります。しかし、お互いにマイペースで手紙を書き、出すことが長続きする一番のコツかなとも思うのです。今では、特別なものという感覚はありません。気が向いた時に「あ。あのひとにこのことが言いたい」と思ったときに文字を書く。そんな感覚で綴るのでした。
私自身がこのような感覚ですから、人よりはちょっとだけアナログ派なのかもしれませんね。
まだまだ、お店に並ぶ便せんや封筒、シールや一筆箋に心躍ります。大切な趣味の一つとして、できるだけ続けていきたいと思っています。

プレゼント交換会での偶然!

6月 11th, 2015 - 

飲み会やオフ会がクリスマスシーズンなどのイベントと重なると、プレゼント交換会が行われることがあります。かつて、本好きのメンバーが集まった時に、「文庫本を交換しあおう」という提案がありました。文庫本ですと封筒に入れて交換し合うことができるので、とても便利でした。10人ちょっとのメンバーでしたので、好感される本はジャンルに富んでどんなものが自分の手に来るのか…とても楽しみにしていました。
私の手元にもプレゼントが回され、全員が同時に袋を開いてみることに…。目に移った表紙に、私はびっくりしました。今、もらったばかりの本は私が家で読みかけている作品だったのです!まさか、数多くある本の中でここで持っているものが当るとは思いませんでした…。それも、途中まで読んでそのままにしてあるものですので、「早く読め」という何かのサインでしょうか。もちろん、その場ではありがたくいただいてきましたが、心の中では何とも複雑な思いでした。全く同じ文庫本が、自分の本棚に二冊あるということはほとんどありません。これをそのまま取っておくか、別の友人にあげてしまおうか悩んでいるところです。とりあえず、読了してから…とは思っているのですが、そんな本に限って、なかなかページが進まないというもどかしい状態にあるのでした。

あらすじの意外な一面とは…

5月 29th, 2015 - 

新刊を購入する際、特に小説はあらすじを参考にしています。
雑誌や新聞での広告欄、お勧め本としての紹介にも目を通しますが、一番は商品そのものである本に書かれているあらすじです。
書店をウロウロしていて、気になったものは手に取り、どんな物語なのか裏表紙や扉に書いてある要約文に目を通します。
しかし、この作品紹介のようなあらすじは、場合によっては要注意だったりするのです。
私がこれまで体験したことでは、ミステリのようなちょっとした謎を解く楽しみがポイントとなっている小説で、作品紹介にそのポイントがさらりと書いてあったことです。本編を読み進めていくうえで、それ以上の謎解きが無くてがっかりしてしまったことがあります。また、作品全体のポイントを上手にまとめすぎていて、本編にはそれ以上の内容が見当たらず「本当にその通りだった…」と確認して終わってしまったこともあるほどです。
どのような立場の人が執筆するルールになっているのかは分かりません。文字数も、だいたい決まっているように見えますから、高度な技術なのでしょう。なんせ、本一冊分の内容をまとめているのですから。けれども、やっぱり人の仕事という面もあります。出版されるものは、どこか完璧なものであると思い込んでいましたので、このことに気が付いたときには、ちょっとだけほほえましいとも思ってしまいました。

犬や猫の気持ち

5月 13th, 2015 - 

時々、動物の気持ちが分かったら…と思う事があります。動物は、好きな人にとってはそれこそ生きたマイナスイオンであり、癒しを与えてくれる存在です。あのつぶらな瞳にじっと見つめられると思わず目尻が下がり、自発的に赤ちゃん言葉を発している自分がいます。巷では「ねこの気持ち」や「いぬの気持ち」をまとめた本が何冊も出版され、月刊誌も人気が高いようです。人の生活に一番密接に関わっている犬や猫はもちろんですが、動物全般についての書籍というものは昔も今も安定しているように思われます。
それだけ私たち人間の生活に馴染み深い動物たちですが、時々、虐待や遺棄などの許しがたいニュースを目にします。言葉が分からないということは時に不便で、時に便利に取られてしまうのだと思うと、私たち人間の浅ましい部分を見せつけられたような気持ちになり、同時に自分の無力さを感じずにはいられません。
見返りを求めない愛というものを与えてくれるのが動物たちであり、自分勝手だったりワガママだったりするのはいつもこちら側なのだと思うと、人間の在り方とは?と考えさせられます。人と動物の間に築かれてきた絆を、我々の勝手で絶ち切ってしまうようなことだけは決してしてはならないのではないでしょうか。

過去の偉人たち

4月 27th, 2015 - 

失敗は成功の第一歩である。どこかでこんなフレーズを耳にしたことがあります。この言葉を聞いて頭に浮かんでくるのは、エジソンやキュリー婦人、ライト兄弟などなどの過去の偉人たちの顔です。学校の図書館には彼らの軌跡を綴った書籍が必ず置いてあり、私も数冊借りて読んだことがあります。あの頃はまだ幼く、彼らの成し遂げたことや奇跡とも言われた発明について、それがどれだけ価値があり、今に影響しているかということがこれっぽっちも分からなかったような気がします。
今ならその恩恵にどれだけ私たちの生活が支えられ、恵まれた生活を送ることが出来ているか、しみじみと感じることが出来ます。車が動くこと、飛行機が空を飛ぶこと、寒いときも暑いときも快適に過ごせること。灯りがあることが人々の生活に染み込んでいることに、もう少し感謝をしなければならないのだと思います。
医学の発達、科学の進化は日々目覚ましく、それゆえ時として思わぬバッシングにあってしまうこともあると思います。ですが、これまでの偉人たちの業績や軌跡なしに今ここに居られる人は居ないのだということだけは、どんなときも忘れてはならないと思います。あって当たり前という考えを少しずつ減らしていくこと、意識の改革をしていくことが必要なのかもしれません。

旅行が決まったら旅行誌を買ってしまう

4月 12th, 2015 - 

社会人になって、ふと友人たちと時間を合わせて旅行に行こうかという話が出ることがあります。
行先は、これまでに行ったことが無い場所を優先に、時間と予算の兼ね合いでおおよそが決まるパターンです。
私はどこに行きたいというのはあまりこだわりはありませんが、やはり旅行というのはとても楽しみで、当日までドキドキして過ごすことが多くなります。
そんなドキドキした毎日の一つとして、旅行誌を購入するというパターンが出てきます。
行先を特集している雑誌、ムックなどを購入し、押さえておきたい名所をチェックするのです。特に旅行誌などは、有名所であればあるほど、毎年情報が更新されて発売されているのでとても助かりますね。
お店の最新情報が載っていますし、細かい「知る人ぞ知る」的な隠れた名店などまでの地図も、詳しく書き直されている場合があるからです。
こうした本で、具体的に生きたい場所をピックアップしたり、交通手段をある程度おさらいしておきます。
同行者がいても、どうしても頼りっきりにはできないという、ささやかな自立心でしょうか。仲間とも見せ合いながら、当日までの時間を楽しく過ごします。もう、ここから旅は始まっているようなものですね。
旅行が終わっても、それらの本は不要になるどころか、行ってきたところの再確認になることもあるので、なかなか手放すことはできません。